为什么切尔诺贝利的核辐射不会杀死那里的植物?

切尔诺贝利——1986年发生的历史上最严重的核电灾难地。

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最近因为HBO同名电视剧《切尔诺贝利》而重新进入到公众的视线。


在这里发生的核电事故将曾经人口稠密的地区变成了一个2600平方公里的禁区。


但这里并非生命的禁区,近年来,不少动物如狼、野猪、熊已经渐渐出现在这片禁区的森林之中。

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虽然这里依然可能存在核辐射,但是对这些动物的影响貌似不大。

图片来源美国国家地理


而在这些动物之前,植物早已经在这里生活了有好些年头了,并且生活的还不错。


事实上,在切尔诺贝利核电泄漏三年后,这里的植物就已经开始恢复了。


那为什么这里的植物可以在如此短的时间恢复过来呢?

要回答这个问题,我们首先需要了解核辐射是如何影响活细胞的。

核反应堆产生的放射性物质能够向四周不断的发射高质量粒子,攻击活细胞的细胞机构。

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如果细胞受到损坏,虽然里面大部分的物质都是可以替换的,但DNA是一个例外。

这个家伙很脆弱,要是辐射比较强,DNA就会受到损伤——比如DNA序列反转或断裂,导致细胞迅速死亡。


所以受到核辐射的人身体表面会很快溃烂。

要是辐射不是很强,DNA也不好受,因为低强度的辐射很容易引起DNA发生突变——比如癌症,从而改变细胞的功能。

这种改变一般是负面效果。

而人和其他动物主要是依靠DNA进行各项生命活动。

因此DNA出了问题,那么对于人和其他动物来说是致命的。

然而,植物不一样,因为植物无法活动,它们别无选择,只能适应它们所处的环境。


植物也不像动物,一出生就按照稳定的发育路线。

它们会随着自身的成长选择自己的发育路线。

举个栗子。

如果对水的需要更多,植物会将根系往更深的地下生长。


如果对阳光的需求更多,它们会将茎叶送的更高。

更重要的是,植物细胞与动物不一样,几乎所有的植物细胞都能够产生植物任何部位所需的新细胞。


这也是为什么植物可以进行扦插繁殖或者嫁接的原因。


这样就意味着植物拥有比动物更强的再生能力,无论是受到损伤还是受到核辐射。

那么核辐射对植物来说没有作用吗?

当然不是,核辐射也会让植物的DNA产生突变,从外面看,植物就像生了一颗肿瘤。


但是别忘了,植物细胞区别于动物细胞重要的一点,植物细胞具有细胞壁。


这层细胞壁阻止了突变细胞从植物一部分扩散到另一部分,给了植物得以喘息的机会。

让它们在辐射中依然坚挺的生存着!

(本文参考资料来源于:L.W. Barnthouse, "Effects of Ionizing Radiation on Terrestrial Plants and Animals: a Workshop Report," Oak Ridge National Laboratory, ORNL/TM-13141, December 1995.

Effects of Radiation on Plants —— Submitted as coursework for PH241, Stanford University, Winter 2015)

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